Het epitheton kwaliteitsjournalistiek

Deze week stonden er enorme artikelen over NRC Handelsblad in De Groene en in HP/de Tijd. Normaal gesproken een major event voor een zichzelf respecterend NRC Ombudsman, maar thans moet ik me echt dwingen aandacht te besteden aan beide misbaksels die zo oninteressant waren, dat geen zin of geen analyse me nog bijstaat. Het stuk in HP/de Tijd was geschreven door de beschimmelde jaren 70-‘cultuurfilosoof’ Ron Kaal en een willekeurige bladzijde uit de Statenbijbel is boeiender. Geen zinnig woord weet Kaal uit de pen te persen. Idem voor De Groene; ook dat stuk gaat over alles behalve over waar het over zou moeten gaan: journalistiek, iets wat ze bij Lux et Libertas vanaf de periode-Knapen hebben ingeruild voor geld, status en baantjes met alle verwoestende gevolgen van dien. Nee, zoals altijd moet het amusement weer komen van NRC zelf, in dit geval van de patatbakker die ‘reageert’ op het stuk in De Groene. Hierin valt de marketing-Belg op onthutsende wijze door de mand.

In deze reactie –hier te lezen– schrijft de flegmatieke Vlaming: Omdat ik doordrongen ben van de bijzonder belangrijke rol van die pers in onze samenleving en onze democratie werk ik de afgelopen kwarteeuw met overtuiging voor kranten die de ambitie hebben om het epitheton ‘kwaliteitsjournalistiek’ waar te maken. Vandermeersch weet niet wat een epitheton is! In zijn snobistische en opgepompte pogingen over te komen als een serieus te nemen intellectueel blaast hij zichzelf helemaal op! Een epitheton -ook wel ‘epitheton ornans’ genoemd- is een bijvoeglijk naamwoord dat standaard als versiering (ornans) bij (epi) een zelfstandig naamwoord of een eigennaam wordt gezet (theton) met als doel de persoon allure te geven dan wel het substantivum poetische zeggingskracht. Standaard voorbeeld is de rozen-vingerige dageraad; de godin Athene wordt steeds uil-ogig genoemd en de held Achilles snel-voetig. En zo kunnen we nog wel even doorgaan.  Dat de patatbakker het woord ‘kwaliteitsjournalistiek’ als een epitheton ornans omschrijft geen alleen maar aan dat hij van beiden niets heeft begrepen: niet van epitheta en niet van kwaliteitsjournalistiek.

WordPress Themes