Journalist te koop: Tracy Metz (NRC)

Ja, de NRC Ombudsman is lekker aan het warmdraaien. Binnenkort gaat de website de lucht in en dan kunnen de heren van Lux et Libertas zich opmaken voor enige spectaculaire verassingen. Uiteindelijk zal de stinkende beerput NRC Handelsblad geheel worden doorgetrokken, daar ben ik van overtuigd. Maar nu eerst even aandacht voor een van de meest miserabele ‘krabbelaars’ van NRC, Tracy Metz. Zij liep reeds eerder tegen de lamp (in het boek Lux Libertas en Leugens) als mega-zakkenvuller (bijklussen voor diverse ministeries) en als voorbeeld bij uistek van de prostituerende NRC-journalistiek. Tracy heeft recent weer een fraai staaltje van haar ‘journalistieke vermogens’ laten zien, zo meldt me een lezer.

Gewoon treurig word ik van zo’n stuk van Tracy Metz in ‘de slijpsteen van de dikke darm’ (quote van Erik de Vlieger) van woensdag 25 januari. Zij kopt over vier kolommen prominent op pagina 3:

Utrecht moet hoogste toren krijgen.
(Let wel: zonder aanhalingstekens).

Als je het stuk leest blijkt er alleen sprake van een schetsontwerp van een wolkenkrabber door een architectenburo (‘Architecten Cie’) en een projectontwikkelaar die – blijkbaar – journalisten op hun productpresentatie hebben uitgenodigd. Nergens blijkt ook maar een intentie van opdrachtgevers zoiets ooit te realiseren. Oftewel, het lukt architectenburo en projectontwikkelaar de NRC te gebruiken om een commercieel idee te lanceren. Ik ben niet thuis in de journalistiek maar volgens mij heet dat een ‘advertorial’ – met dien verstande dat er neem ik aan niets voor betaald is behalve een hapje en een drankje voor de dames en heren journalisten. De Volkskrant trouwens maakte het nog bonter door deze fata morgana op de voorpagina – en zodoende als zeer belangrijk nieuws – te presenteren. Daarbij komt dat het getoonde ‘schetsontwerp’ mijns inziens – ik ben geen architect maar wel econoom – nooit commercieel gerealiseerd zal worden omdat het per vierkante meter grond en per vierkante meter buro-oppervlakte veel te duur zal zijn want commercieel gezien veel te uitbundig vormgegeven. Let trouwens ook op de titel – drie kolommen breed – boven de illustratie: “Wolkenkrabber in Utrecht wordt ruim honderd meter hoger dan hoogste gebouw”. Een letterlijke aankondiging die – gezien de tekst van het artikel – op niets gebaseerd lijkt. Deze illustratie komt gezien de bronverwijzing – rechtsonder voor de oplettende lezer – blijkbaar direct komt uit de koker van Architecten Cie.

En dat noemt zich dan ‘kwaliteitskrant’. Gelukkig was ik afgelopen weekeinde in Duitsland alwaar ik mij kon laven aan de Frankfurter Allgemeine Zeitung en de
Sueddeutsche Zeitung. Als je Jensma’s NRC daarmee vergelijkt springen de tranen je in de ogen….

Hopende dat jij als ombudsman bij gaat dragen aan kwaliteitsherstel van NRC Handelsblad groet je hartelijk.
(Naam bij ombudsman bekend)