Journalist te koop (2): Wim Kohler (NRC)

De NRC heeft dezer dagen een geheel nieuwe dimensie gegeven aan het fenomeen “advertorial”. Maar liefst 12 full colour pagina’s van de maandbijlage M zijn gewijd aan de ontdekking van Een Nieuwe Wonderpil, die nog niet eens is goedgekeurd door de medische autoriteiten, laat staan dat ie in de apotheek verkrijgbaar is. “Wonderpil tegen vetzucht en veel meer” spat het op 4 februari bovendien van de voorpagina af. Als ooit een journalist zich voor de kar van een farmaceutisch bedrijf heeft laten spannen, dan is het wel Wim Köhler, de auteur van deze jubelzang. Je zou zweren dat hij bij fabrikant Sanofi-Aventis op de loonlijst staat. Volgens Köhler is Rimonabant namelijk net zo’n sensatie als Viagra en Prozac, en heeft het middel “alles in zich om een hype en een “life-style drug” te worden”. Zelf maakt hij ondertussen met die hype vast een beginnetje, door louter op gezag van de fabrikant te melden dat Rimonabant het Ultieme Middel is Tegen Alle Kwalen.

En inderdaad, Dokter Dopies Elixer is er een kleine jongen bij, als we Köhler mogen geloven. Het middel helpt, naar het schijnt, tegen: vetzucht, drankzucht, rookverslaving, diabetes, hart- en vaatziekten, geheugenstoornissen en erectieproblemen. En wie weet ook wel tegen Alzheimer, aldus onze wetenschapsredacteur. Echter: “Wanneer de pil op de markt komt, is nog niet bekend” aldus de nijvere Kohler. “Sanofi diende de aanvraag voor toelating medio vorig jaar in de VS in.” Wat kan in hemelsnaam de journalistieke rechtvaardiging zijn voor een artikel over een ‘wonderpil’ die nog niet eens te koop is?

En dan te denken dat deze wonderpil is ontwikkeld als medicijn tegen schizofrenie! Maar helaas, daar bleek het helemaal niks tegen te helpen. Het had, zo bleek uit de tests, geen enkel effect op psychoses. Alle moeite voor niks! Maar het bleek wel de werking van cannabis te dempen. Toen had iemand bij Sanofi een brainwave: van cannabis krijg je trek in snoep, dus misschien was Rimonabant wel een eetlustremmer! Een “onafhankelijke” diabetesprofessor kreeg van het concern opdracht de werking te onderzoeken.

Onder “strakke regie” van het concern welteverstaan. De wetenschapsredactie van de NRC “wacht bij nieuwe medicijnen meestal op echte publicaties in de wetenschappelijke vakpers”, maar voor Rimonabant heeft zij een uitzondering moeten maken, aldus Köhler, omdat de resultaten zo verrekte spectaculair waren. Diabetici die hun dieet combineerden met Rimonabant vielen namelijk in één jaar wel vier kilo meer af dan andere diabetici! Ze moeten het middel wel levenslang blijven slikken, dus dat treft weer voor Sanofi. Hetzelfde geldt, mogen we aannemen, voor alcoholisten, impotentelingen, rookverslaafden, vergeetachtigen, hart- en vaatlijders, senielen en last but not least: lijders aan het metabool syndroom, een ziekte die tot nu toe niet bestond, maar speciaal voor Rimonabant is uitgevonden.

Ook de collega’s van de diabetesprofessor zijn volgens Köhler razend enthousiast, en daar is volgens Köhler alle aanleiding toe: “Rimonabant lijkt wel de aspirine van de 21ste eeuw”, jubelt hij. “Een wondermiddel tegen alle kwalen”. Hij besluit zijn wetenschappelijke artikel met de kreet: “Slank naar het strand? Neem Rimonabant!” Alles wijst er volgens hem op dat het middel nog dit jaar op de markt komt. Nou, dat willen wij nog wel eens zien. Sommige medicijnen hebben jaren nodig om te worden toegelaten, en voor een middel als Dokter Dopeys Elixer Tegen Alle Kwalen geldt dat helemaal; als het überhaupt door de keuring komt. Door dit propagandaartikel laadt NRC de sterke verdenking op zich dat het in opdracht van Sanofi de toelatingsprocedure wil beinvloeden. Schandelijk gedrag. Want we weten uit het drama met de pijnstiller Vioxx van MSD (tientallen doden) waartoe dit soort propaganda kan leiden.

De Vioxx-slachtoffers zijn thans overal in de wereld aan het procederen om schadevergoeding te krijgen. Het is voorts onvergefelijk dat de lofzang op het middel in het artikel op geen enkele wijze in perspectief wordt geplaatst of wordt genuanceerd. En dat in een tijd waarin steeds meer wetenschappers de noodklok luiden over een gebrek aan onafhankelijke testinstituten waardoor medicijnen als Vioxx en Implanon ongestraft op de markt kunnen komen en vele slachtoffers kunnen maken.

O ja, Köhler meldt ook nog dat het “een enorme marketinginspanning” vergt om een medicijn als Rimonabant “goed in de markt te zetten”. Maar met een copywriter als Wim Köhler in dienst kom je al een heel eind, volgens mij.

Volgens journalist Wim Kohler is er geen sprake van betaling door Sanofi-Aventis aan NRC. Hij kan zich niet herinneren dat NRC Handelsblad ooit eerder zo veel aandacht besteedde aan een enkel medicament dat bovendien nog niet eens op de markt is.

  • By RR, 5 maart, 2006 @ 19:58

    Eigenlijk deugt er nóg iets niet aan de juichende analyse van Köhler. Een medicijn met meerdere effecten lijkt me juist helemaal niet gewenst: als ik een medicijn voor mijn slecht funcionerende ‘hart en vaten’ wil wil ik niet dat tegelijkertijd mijn potentie wordt verhoogd: als een man zonder potentieproblemen viagra slikt loopt hij anderhalve dag met een staalharde erectie rond. Een bijwerking waar ik niet op zit te wachten.

    Kortom: extra werkingen zijn in dit geval bijwerkingen en Köhler is er – als ik het goed begrepen heb – niet in geslaagd dit te benoemen.

  • By Journalistje, 17 maart, 2006 @ 13:38

    Hee Micha? Wat is dat nou. Wil ik kijken of mijn stukje waarin ik jouw Telegraaf-herrie van hierboven fileer teruglezen, is het weg!

    Censuur!

    Mensen, hoedt u voor deze man die zich voor journalist uitgeeft! Enig tegengeluid op basis van harde feiten kan hij al niet aan!

  • By Burdy, 17 maart, 2006 @ 15:21

    Zet het er even opnieuw op journalistje

  • By Zoeloe, 17 maart, 2006 @ 21:57

    En er is nog een kritische reactie weggehaald. Gaat lekker, hier!

Other Links to this Post

WordPress Themes